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CRÍTICA: “EN EL CENTRO DE LA TORMENTA”

Pero la gente necesita reír y llorar para sentirse segura.
Elrod Sykes
Pensaba, ¿en qué soñaría el asesino de Cheryl Black?
Dave Robicheaux
Se te va la olla, busca mejores tranquilizantes.
Julie ‘Baby Feet’ Balboni

Louisiana, Estados Unidos. El detective Dave Robicheaux sigue la pista de un asesino en serie cuya debilidad son las jovencitas. Tras reconocer la escena de un nuevo crimen, Dave conoce al glamuroso actor Elrod Sikes quien le cuenta que ha visto el cuerpo de un hombre tirado en un pantano. Dave tiene la sensación de que los casos están relacionados y a medida que va acercando al asesino, el asesino también se acerca a Dave y a su familia. Este es el punto de partida para esta nueva incursión en el mundo norteamericano por parte del afamado cineasta francés Bertrand Tavernier titulada “EN EL CENTRO DE LA TORMENTA”, film del que venimos hablando a lo largo de toda la semana.

El guión escrito por Mary Olson-Kromolowski y Jerzy Kromolowski es una adaptación de “In the electric mist with confederate dead” del escritor norteamericano James Lee Burke. Se trata de un film heredero de la mejor tradición del cine noir pero con aires costumbristas y de fábula al mismo tiempo, lo que le da mucha complejidad al texto. Escrito con frases cortas y contundentes bucea en la muerte, la guerra y las dependencias como telón de fondo, en el que nuestro antihéroe no puede escarpar a su pasado, retornando a él como si de Sísifo habláramos, convirtiéndose en una suerte de Philip Marlowe con tintes más clásicos, más cáustico y con métodos poco ortodoxos. Los personajes están muy bien descritos y perfilados. Rodado en Louisiana el director de fotografía Bruno de Keyzer saca todo el rendimiento a las localizaciones y ayuda a marcar ese aire de ensoñación, obteniendo una cara diferente de Nueva Orleans.

En cuanto al reparto destaca como siempre el genial actor Tommy Lee Jones, que se encarga de llevar el peso de la cinta arropado por unos magníficos John Goodman, Peter Sarsgaard y Mary Steenburgen, que están todos a su misma altura. Pero hay más, porque los cinéfilos más empedernidos apreciarán multitud de rostros conocidos desde el cineasta independiente John Sayles al actor norteamericano Ned Beatty, que repite esta semana en la cartelera ya que podéis disfrutar de su voz en “Rango”.

Calificación: 8

ENTREVISTA CON BERTRAND TAVERNIER

¿Cómo le surgió la idea de adaptar la novela de James Lee Burke?
Hace años que soy fan de sus libros y que me rondaba por la cabeza adaptar una de sus historias de la serie de Dave Robicheaux. Philippe Noiret y yo compartíamos la misma pasión por las novelas de Burke. En cierto momento dudé entre Dixie City Jam e In the electric mist with confederate dead, y finalmente opté por la segunda. Aún me parece oír a Noiret diciéndome “¿Estás hablando del libro del general? Es una gran novela”. Así pues, me puse en contacto con Burke para adquirir los derechos del libro y me dijo que precisamente era la historia de la que se sentía más orgulloso. Entonces me puse a buscar un productor norteamericano, y pensé en Michael Fitzgerald por la filmografía que le avalaba, que incluye Sangre sabia, de John Huston, El juramento, de Sean Penn, y Los tres entierros de Melquíades Estrada, de Tommy Lee Jones.

¿Había pensado en actualizar la historia y transportarla al presente?
Por supuesto. La novela está escrita a principios de los 90 y yo estaba convencido de que, al rodar en Luisiana –ni me planteé hacerlo en otro sitio–, tuvimos que incluir el desastre del Katrina y sus secuelas. Resultó más apasionante, le dio más significado y fuerza a la historia y reflejaba perfectamente el negocio criminal de Balboni. El mafioso había robado cientos de miles de dólares tras el paso del huracán.

Ha trabajado en estrecha colaboración con Burke, ¿verdad?
Fue nuestro guía en Nueva Iberia. Nos ayudó a localizar la tienda de cebos de Dave y Batist, que juega un importante papel en el libro. Allí es donde Dave y Batist venden el cebo, salchichas y tartas. También me presentó a los jefes de policía que entrevisté para asegurarme que, si actualizaba la narrativa, la línea argumental seguía cohesionada. Quise asegurarme de que el mundo en que vivía Balboni era en el presente tan violento como se había descrito en el libro. Y no cabe duda de que lo era. El sheriff de Nueva Iberia –el área de operaciones de Dave Robicheaux– me dijo que la situación actual era más violenta que la que narra la novela. La cuestión es que muchos mafiosos se han enriquecido gracias al Katrina desfalcando y malversando dinero procedente de ayudas federales.

¿Hay algún personaje inspirado en personas reales del pueblo?
Sí, como el sheriff, que no tenía nada que ver con los personajes arquetípicos de la televisión. El sheriff Sid Herbert de Nueva Iberia era un personaje educado que ni siquiera llevaba arma e insistía en que todos sus ciudadanos respetaban la ley. ¡También preparaba el mejor estofado de cangrejo y el mejor gumbo (un guiso típico de Luisiana)! Además, decidí eliminar algunos personajes, como el subjefe de policía racista. Nuestro sheriff no tenía lugar en su equipo para alguien así, ése era un personaje de los años 80.

¿Puede hablarme del guión?
Para empezar, Michael Fitzgerald me presentó a Jerzy Kromolowski y a Mary Olson-Kromolowski. Me encantó el guión que habían escrito para El juramento. Jerzy también había firmado una bella adaptación de As I lay dying. Cuando terminaron el primer borrador estuve en desacuerdo con algunos puntos, incluyendo el final, que quedaba demasiado explícito y no era lo suficientemente romántico. Entonces nos reunimos con Burke para seguir trabajando en el guión. Le pedí que escribiera la voz en off inicial y buena parte de los diálogos. Y finalmente, Tommy Lee Jones le puso su ingrediente personal. Analizó cada palabra casi compulsivamente, hasta la última coma, y eliminó todas las frases demasiado explícitas, así como todas las escenas redundantes que pueden verse en las series de televisión. Realizó un gran trabajo al condensar algunas escenas con diálogos concisos y directos. También reescribió algunas partes durante el rodaje, como la preciosa escena de la salamandra y la conversación entre Alafair y Elrod sobre lo que significa ser una estrella.

¿Podría describir el personaje de Dave Robicheaux?
Robicheaux sobresale como uno de los personajes más interesantes de la novela negra junto con Philip Marlowe. Es un tipo apasionantemente complejo y atractivo a la vez, que arrastra rémoras del pasado. Busca proteger el mundo en el que ha crecido, un mundo amenazado hoy por hombres codiciosos y malos. Es un hombre con unos grandes valores morales, pero se deja llevar por la furia ante la injusticia y la maldad del ser humano. Es la viva imagen de la “decencia común” definida por George Orwell como los cimientos de la democracia: la decencia común engloba varios atributos como la generosidad, la lealtad, el altruismo, el acto de dar sin recibir nada a cambio y la solidaridad colectiva.

Es un poli conocido por sus métodos poco ortodoxos…
De hecho, él confía en su instinto. Conoce a la gente y sus costumbres tanto como la historia de aquella tierra. Su conducta se acerca más a la del inspector Maigret que a la del típico poli de serie norteamericana. Estaría dispuesto a quebrantar la ley si fuera necesario. Está cargado de rabia contra aquellos que destruyen los pilares en los que él cree, y eso es exactamente lo que le hace ser un hombre apreciado. También experimenta las punzadas de culpabilidad que le propina su fe católica.

Tommy Lee Jones retrata magníficamente a este personaje tan polifacético.
Realizó un excepcional trabajo interpretando los ramalazos de ira e ironía, su compasión y educación, sus rarezas y su miedo a la desilusión. También capturó de forma soberbia el sentido del humor de Robicheaux: las ristras de insultos que le lanza a Balboni, que chocan con su lenguaje sofisticado, son de lo más divertidas. Tommy bordó también esa violencia inducida por la culpabilidad de Dave. Y, por encima de todo, está esa interpretación natural, desprovista de cualquier artificio, que le ha permitido conseguir el personaje que ahora todos elogian.

Un actor como Tommy Lee Jones, ¿necesita que le dirijan?
Prácticamente no. Cuando está en el plató no se puede hacer nada más que admirarle. Debo decir que antes del rodaje habíamos trabajado juntos unas 30 veces en el guión. Estudiamos cada frase, cada palabra y cada signo de puntuación, con lo que al llegar al rodaje estaba tan bien preparado que casi ni tuve que decirle nada. Yo sólo escuchaba sus consejos sobre algunos diálogos, pues el inglés no es mi lengua madre y además está más familiarizado que yo con las escenas de lucha. A veces respondía con gran rapidez a lo que yo le pedía y al cabo de dos días me sorprendía con una nueva y extraordinaria escena.

Robicheaux está rodeado de muchos y monstruosos personajes.
En los libros de Burke abundan personajes secundarios llenos de matices: criminales, mafiosos, camareros sórdidos, etc. Son personajes pintorescos con un lenguaje propio que hemos tratado de incluir en el guión. Muchos de los diálogos proceden directamente de la novela. Otros están añadidos por el propio Burke, como los insultos de Balboni al periodista local o la línea de Cholo cuando dice que, por culpa del Katrina, Luisiana tiene tan poco dinero que no puede permitirse lobotomizar a gente como él.

¿Puede hablarme de la relación entre Dave y Elrod?
Al principio son polos opuestos. Elrod es el que se acerca a Dave y el que siente que tienen algo en común y comparten muchos puntos de vista. Creí que podrían hacerse amigos de forma muy sutil. Le daría más sustancia a la historia. Con Burke, las relaciones entre los personajes prevalecen sobre la trama.

La interpretación de Peter Saarsgard es asombrosamente natural.
No puedo estar más orgulloso de tenerle en el reparto. Tenía un poco de miedo del alcoholismo del personaje, porque en las películas los borrachos suelen estar sobreinterpretados y los actores usan clichés. Pero Peter no usó ni uno solo –retrató admirablemente la euforia que provoca la ebriedad. Eran unas escenas francamente divertidas.

¿Y qué me dice de Kelly?
Al principio de la novela, Kelly parece la típica rubia tonta que al final resulta que tiene algo más. Esto no lo pudimos reflejar en la película porque Kelly Macdonald es una actriz de lo más sensible e inteligente. Además, quise ahorrarle tiempo y mostrar su humanidad en un punto más temprano de la película, de modo que incluí la escena entra ella y Bootsie, donde se da a entender que Kelly quiere tener un hijo. Me gusta esa escena cuando están hablando en la cocina y se oye un trueno en la distancia. Es una de esas “tomas inútiles” que dicen tanto.

¿Fue usted quien pensó en John Goodman para el personaje de Balboni?
Sí. Fue muy importante parta mí desde el principio. Quería a un actor que soliera interpretar al bueno de la película y seleccionarlo a contracorriente. Goodman estaba muy familiarizado con el universo de Burke y soñaba con interpretar a Clete Purcell –pero nunca se habría imaginado encarnando a un gánster italoamericano como Balboni. Cuando le dije que el personaje no tendría ningún acento especial porque era de segunda generación y hablaba como los nativos de Nueva Orleans se le abrieron inmediatamente los ojos y se entusiasmó con el papel.

Hábleme de Mary Steenburgen.
Igual que en la pantalla Tommy Lee es la encarnación de Dave Robicheaux, no hay mejor actriz que Mary Steenburgen para el papel de Bootsie. Es radiante, desenfadada y afable. Dave no le da ninguna lástima, simplemente le muestra todo lo que él le debe sin tener que articular palabra.

La cinta transmite la idea que no se puede escapar del pasado, esté relacionado con la Guerra Civil Norteamericana, la del Vietnam o un crimen racista cometido 40 años atrás.
Lo que siempre me ha atraído de Burke es su relación con el pasado: sostiene que en Luisiana, el pasado determina el presente. Para él, el hecho que la gente no se atreviera a afrontar el problema racial durante la Guerra Civil no ha hecho más que conllevar crimen y corrupción. En Luisiana, todo acto de violencia puede vincularse de una forma u otra a un momento pretérito. Ya he tratado este problema en varias ocasiones en otras de mis películas, así que esta vez no me ha costado sacarlo a relucir de nuevo. Así pues, tuve que sumergirme en la cultura de Luisiana para evitar filmar un filme propio de un turista. Mi mentor, Michael Powell, solía decir: “Yo hago cine para aprender algo”, y a mí personalmente me encanta introducirme en mundos de los que no conozco absolutamente nada para filmarlos desde dentro.

La película es asombrosamente realista.
Me di cuenta de la cantidad de gente de Luisiana que se siente molesta por cómo Hollywood retrata sus costumbres y acentos, que por cierto el de Nueva Orleans y el de Nueva Iberia son muy distintos. En la mayoría de producciones ambientadas en Nueva Orleans el acento de la gente está exagerado. Así que sentí que debía respetar a la gente de Luisiana y su modo de vida y me propuse firmemente ser respetuoso con su forma de hablar. Quise afrontar tanto las cosas más bellas como las más tristes. Por la misma razón, las localizaciones tenían que ajustarse al máximo a la realidad, así que quise rodar la película en Nueva Iberia, que es donde transcurre la novela, para demostrar que los personajes pertenecen a un entorno específico. Por motivos de credibilidad también pedí al sheriff, a su ayudante y al juez de instrucción local que me ayudaran como asesores técnicos.

Su Nueva Orleans es muy distinta a la que estamos acostumbrados a ver en las películas.
En lugar de rodar en el barrio francés que tanto hemos visto en las películas, creí que sería más interesante filmar la estación de autobuses o a alguien que utilizaba la devastación del Katrina para realizar contrabando en una iglesia abandonada –incluso puede verse el logo de la FEMA (Agencia Federal de Gestión de Emergencias) en algún paquete, porque el tipo en cuestión se hacía negocio con los lotes de alimentos y útiles básicos para sobrevivir a la catástrofe del Huracán proporcionados por la agencia.

El diseño de producción es simplemente extraordinario.
Seleccioné a varios técnicos que me habían impresionado con Los tres entierros… y a otros que me había recomendado Michael Fitzgerald, incluyendo la diseñadora de producción, Meredith Boswell, que ha realizado un trabajo excepcional. De hecho, lo mejor de todo es el resultado de su labor es totalmente orgánico y pasa del todo desapercibido. Me refiero especialmente al campo del final de la película o a la casa de Dave, decorada con tanto detalle y precisión que se ve hasta un plano corto de sus libros y CDs, con lo que se da a entender que no se trata de un policía normal y corriente.

El filme raya en ocasiones la fantasía…
Es indiscutible que el trabajo de Burke tiene algo de metafísico, como lo tenían las novelas de Jim Thompson. Y eso me encanta. Te ayuda a escapar de lo que yo llamo “dictadura de la narrativa” y a romper con los clichés del género. Pero para llegar hasta allí debes darle vida a ese mundo –y a los personajes que lo habitan. Para mí esta película como una hermana de 1.280 almas.

La religión también es algo importante en la obra de Burke y en su personaje Dave Robicheaux.
Sí, y también me interesa mucho. Burke es un devoto católico, aunque liberal. Y esta característica puede aplicarse también a Robicheaux, quien se rige por el idealismo y la culpabilidad. Una vez más, aquí me encontré en un terreno familiar porque yo me he criado en un entorno católico. Quise que Bootsie trabajara con las monjas activistas que Burke me había presentado, que reconstruyeron cientos de casas de pescadores y granjeros que el Katrina o el Rita habían arrasado. También lucharon intensamente contra el abuso de las grandes compañías petroleras y gasistas de la región y Burke les dio su apoyo en esta acción.

¿Cómo capturó el ambiente fantasmagórico, casi mortuorio de Luisiana?
Cuando vas por los pantanos te impacta la insoportable fetidez de las ciénagas y las marismas, y te sobrecoge una combinación de extraordinaria belleza y sensación de decadencia. Burke no dejaba de decirme que Luisiana era una región tercermundista y que eso era lo que le esperaba al resto del país si Bush seguía mandando.

¿Cómo trabajó la fotografía?
Quise tener un director de fotografía francés en el equipo, y hacía tiempo que quería volver a trabajar con Bruno de Keyzer. Se mostró entusiasmado con la idea de rodar una película de crímenes en los pantanos y capturar los colores apagados de la región, a la vez que creaba una atmósfera de cine negro en CinemaScope. Lo que hicimos fue determinar de antemano la iluminación de cada escena, aunque después tuviéramos que ajustarnos a los constantes cambios de luz de Luisiana.

Ha trabajado con el compositor Marco Beltrami.
Desde el primer día quise contar con él porque me impresionó con la banda sonora de “Los tres entierros de Melquiades Estrada” y “El tren de las 3:10”. Y estaba gratamente sorprendido, porque normalmente se ficha a los compositores cuando el rodaje ya ha terminado. Incluso fue a Luisiana a captar el feeling de la música cajún (grupo étnico de Luisiana descendiente de canadienses francófonos) y a hablar con musicólogos. Esto nos ayudó a determinar con gran antelación el uso de instrumentos de percusión o del acordeón, o de unos u otros temas musicales. Además, me dio plena libertad para realizar las modificaciones que considerara oportunas durante el proceso de mezcla de sonido, ya que grabó cada instrumento en una pista separada.

También ha usado música que ya estaba hecha.
Son piezas que elegí personalmente, como “I’m a hog for you” y “Coming home”, de Clifton Chenier. O también como “Rendez-moi Pauline” y “J’ai passé devant ta porte”, de Michael Doucet, que descubrí gracias a los chicos del equipo cajún y me gustaron tanto que las puse en la película.

¿Qué es lo que más recordará de esta experiencia americana?
No importa lo agobiante que pueda ser el sistema de producción norteamericano o la influencia de los sindicatos. Yo he trabajado con gente fantástica, incluyendo los cámaras, los subjefes de equipo (que eran cajunes) y los ayudantes. Y quiero mencionar especialmente al mezclador de sonido, Paul Ledford. La banda sonora está grabada maravillosamente en sonido directo, tanto, que algunos la llamaron “sonido orgánico” durante el proceso de mezcla. Antes del rodaje, Paul incluso estuvo buscando potenciales fuentes de ruido por internet. Y yo tenía el sonido que él había grabado por un lado, en una pista separada, y por otro el sonido que había grabado Larry Blake, el mezclador de sonido de Steven Soderbergh. El proceso de mezcla en Boloña, con Olivier Do Huu, fue una experiencia muy interesante. A partir del material que habíamos recogido, pudimos realizar ciertos movimientos de valor añadido para el sonido del filme. Yo quería que la banda sonora incluyera la atmósfera de la Luisiana sureña, los arrullos de los animales y los cantos de los pájaros. También quise preservar la belleza de las voces. Tommy Lee, John Goodman, Mary Steenburgen, Buddy Guy y Kelly McDonald tienen unas voces únicas que han contribuido enormemente en la musicalidad de la película. Y quise que “En el centro de la tormenta” tuviera una cualidad musical en este aspecto, gracias a los ritmos y a la intensidad de sus voces.

CONFESIONES DE UNA COMPRADORA COMPULSIVA

BUENA

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cantalEl pasado viernes se estrenó, por fin, una de las películas que más ganas tenía de ver últimamente, CONFESIONES DE UNA COMPRADORA COMPULSIVA. Y mis ganas se debían a que además de ser una auténtica adicta a comprar, había disfrutado de lo lindo con los libros en los que está basado el film, la serie “Loca por las compras” de la escritora Sophie Kinsella, que tiene como protagonista a Rebecca Bloomwood, una joven periodista a la que le gusta demasiado practicar el shopping. Pero para mi sorpresa, la adaptación me ha resultado decepcionante. Todo parecido con el libro es pura coincidencia porque le han dado la vuelta a la historia como han querido. Pero una cosa no quita la otra y la película es fresca y divertida, una de esas que estás deseando ir a ver con tus amigas y no parar de comentar los modelitos de la protagonista o lo guapo que es el galán de turno.

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Llevar “Loca por las compras” a la gran pantalla era algo que estaba cantado desde que el libro se convirtió en un best seller. Y efectivamente, llegó el gran productor Jerry Bruckheimer y lo hizo. Dirigida por J.P Hogan (“La boda de Muriel”, “La boda de mi mejor amigo”) esta comedia es la historia de una compradora compulsiva, Rebeca Bloomwood, una chica carismática y divertida, pero que pierde la cabeza cada vez que ve un escaparate o entra en una tienda. Becky es periodista y su sueño es trabajar en su revista de moda favorita, Alette, pero no encuentra el modo de meter la cabeza hasta que irónicamente consigue un trabajo como columnista en una revista económica publicada por la misma editorial. Ahí conocerá a Lucke Brandon, el director, un joven atractivo y muy centrado en su trabajo del que se irá enamorando sin darse cuenta. Pero su adicción a las compras meterá a Rebecca en un mundo de deudas del que no le será nada fácil salir.

CONFESIONES DE UNA COMPRADORA COMPULSIVA tiene todos los ingredientes para gustar al público femenino entre 20 y 35 años: moda, tiendas, chico guapo, éxito, amor y humor. Si a eso se le suma que es muy fácil identificarse con la protagonista, el éxito está asegurado. Imaginaos como estaba yo, que también soy periodista y precisamente mi sueño es trabajar en mi revista de moda favorita. Además, me gasto todo el dinero en las tiendas sin poder evitarlo. Pensaba: Becky Bloomwood podría ser yo. Pues seguramente eso mismo será lo que piense la mayoría del público femenino que vaya a verla.

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Pero como he comentado en un principio, la adaptación de la historia no es para nada fiel al libro de Sophie Kinsella; claro que no tenía por qué seguirlo al pie de la letra, pero a diferencia del “Loca por las compras”, en la película, las aventuras de Becky resultaban bastante menos creíbles. Lo primero que me llamó la atención aunque de una forma positiva fue que la historia tuviera lugar en Nueva York y no en Londres, como en el libro. El cambio de escenario ha sido buena idea. Nueva York es otro tipo de glamour y es la ciudad donde te imaginas a chicas modernas, con un bolso último modelo y cargadas de bolsas de los mejores grandes almacenes. Pero este es el único cambio en el que han acertado porque el argumento dista mucho del original y no me terminó de convencer. Para que os hagáis una idea, en el libro, todo lo que le pasa a la protagonista es creíble; Becky es lista y sabe sacar partido a sus conocimientos y aprovechar las oportunidades, lo que le permite ascender profesionalmente y lograr también éxito en su vida personal. Pero en el film da la sensación de que todo le pasa porque sí, sin currárselo, como por casualidad y no es la idea de personaje que quiere transmitir el libro, donde se presenta a Rebecca como una chica más normal, que podríamos ser cualquiera de nosotras. Pero bueno, ya se sabe que en cuanto a las adaptaciones de los libros, nunca llueve a gusto de todos.

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En el film, el personaje de Rebecca Bloomwood lo interpreta Isla Fisher a la que conocemos por sus papeles en “De boda en boda” o “Definitivamente quizás”. Buena elección, no se trata de una actriz habitual y tiene carisma, estilo y simpatía ante la cámara, tres cualidades perfectas para interpretar a la protagonista. Si hubieran cogido a una Anne Hathaway o Lindsay Lohan hubiera sido el gran desastre, les doy las gracias a los directores de casting por no haberlo hecho. Y pienso lo mismo del actor que interpreta a Lucke Brandon, el británico Hugh Dancy. Pero además de los protagonistas, la película cuenta con un gran reparto que me sorprendió bastante, con actores como Joan Cusack y John Goodman, que interpretan a los padres de Rebecca o Kristin Scott Thomas como directora de la revista de moda Alette.

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Pero como no podía ser de otra manera, lo mejor de una película que lleva por título CONFESIONES DE UNA COMPRADORA COMPULSIVA tenía que ser la diseñadora de vestuario, y en este caso es la gran Patricia Field. Para los que no os suene el nombre, es una de las mejores estilistas del panorama televisivo y cinematográfico gracias a sus fabulosos trabajos de la serie “Sex and the city” o de películas como “Devil wears Prada”. Para mí es la mejor para este tipo de films en los que sus personajes son gente joven y cosmopolita. Patricia es la estrella de la película a pesar de no aparecer físicamente en ella.

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En definitiva, aunque me llevara alguna que otra decepción con el argumento, CONFESIONES DE UNA COMPRADORA COMPULSIVA será una de esas películas que añadiré a mi colección de favoritas y colocaré en las estanterías de mi cuarto en cuanto salga en dvd, junto con “Clueless” “Sexo en Nueva York” o “Una rubia muy legal”.

 

 

 

EL MUNDO DE SPEED RACER

CARTEL SPEED RACER

El cine de LOS HERMANOS WACHOWSKI, sabeís que tiene un sello propio, que a unos gusta más que a otros, pero es indiscutible que lo tienen, sus cintas poseen mucha acción con escenas muy bien coreografiadas, grandes acrobacias, suelen ser críticos con la sociedad del momento (“Matrix” y “V de Vendeta”) y los efectos visuales cada vez más revolucionarios. Larry y Andy Wachowski no dejan de ser cineastas visionarios. Empezaron en el territorio indie, hasta que los acogió el productor Joel Silver, que tiene en su haber más de 50 películas, incluyendo franquicias como “The Matrix”, “Arma Letal”, “La jungla de cristal” o “Predator”, y los elevó a lo más alto del estrellato. Con cada proyecto intentan ir un paso más allá, en este caso estilizan el hiperrealismo de “Matrix” , generando una realidad brillante, optimista y exagerada, que proporciona una estética más cercana al cine animé. Para ello se han servido de la Tecnología 2½-D. Esta consiste en que las imágenes del film fueron creadas utilizando actores reales frente a pantallas verdes junto con la captación de imágenes digitales de alta definición en 360 grados en exteriores en Italia, Marruecos, Austria, Turquía y en el Valle de la Muerte. Estos exteriores se rodaron con cámaras de alta definición para crear escenarios virtuales envolventes.

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SPEED RACER se basa en un relato televisivo, fue realmente la primera serie de dibujos animados que se difundió con éxito a través de Estados Unidos, aquí en España la conocimos con el nombre de “Meteoro”. Creada por Tatsuo Yoshida y producida por la legendaria productora japonesa Tatsunoko Productions en 1967, empezó como una serie para televisión de 52 episodios titulada originalmente “Mach Go Go Go.” Sólo después de seis meses de su éxito en Japón fue doblada y se convirtió en un éxito en los Estados Unidos. Esta serie resurgió posteriormente en la televisión al volverse a emitir en la década de 1990, generándose dos versiones actualizadas de la serie que se emitieron conjuntamente a principios de la década de 2000. Si lo pensaís fríamente son casi tres generaciones las que han crecido con Speed Racer durante los últimos 40 años. Las verdaderas estrellas de esta película son los más de 100 modelos de coches que circulan por diversos circuitos exóticos a más de 640 kilómetros por hora, que por supuesto se han creado digitalmente. Pero también, se construyeron dos coches de tamaño real para attrezzo, concretamente los modelos Mach 5 y Racer X.

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COSMÓPOLIS

Es el nombre de la ciudad donde está ambientada la acción. Es una metrópolis brillante y llena de colorido, una ciudad con un mar de rascacielos, con letreros y anuncios luminosos que iluminan todos los edificios en el horizonte. En Cosmópolis, las carreras de coches no son sólo un deporte, son una forma de vida, en la que un grupo de pilotos profesionales de elite se disputan la primacía en el circuito internacional. Pasan a toda velocidad en grandes “roadsters” por las curvas y con un gran estruendo a través de exóticos escenarios en coches de rally trucados, a más de 640 kilómetros por hora. Esta conducción combativa y defensiva acrobática al estilo de los gladiadores – con pilotos profesionales de alto nivel “luchando” en medio del aire – se llama “Car-Fu”. En esta ciudad existe la Liga Mundial de Carreras de Coches, cuyo estilo es distinto a todo lo que conocemos. Los coches son obras altamente estilizadas en el arte de la automoción. Cada uno de los coches está diseñado para reflejar la personalidad de su piloto, con el resultado de una colorida e impresionante combinación de pinturas. Las carreras de coches son el deporte número uno en el mundo, y la Liga Mundial está a la vanguardia, efectuándose las retransmisiones por los medios de comunicación de todos los países y en todas las lenguas del mundo. Casi todos los coches y

equipos están patrocinados por las grandes corporaciones. Estos coches no han sido fabricados solamente para alcanzar grandes velocidades sino también para llevar a cabo maniobras arriesgadas que desafían la gravedad en las carreras más increíbles que uno pueda imaginarse. Una carrera puede iniciarse con veinte coches, pero sólo unos pocos pilotos la terminarán.

Los coches de carreras en el mundo de Speed Racer se conocen como T-180 y pueden alcanzar velocidades de más de 640 kilómetros por hora. Cada conductor utiliza coches de calle en su vida diaria y en las carreras en carretera, y coches de carreras y coches T-180 para competir en estadios y pistas. Los mejores pilotos de coches T-180 han de ser capaces de resistir más de 4 veces la fuerza de la gravedad en una carrera típica. Todos los coches de carreras están equipados con Espuma Kwiksave, se trata de una medida de seguridad instalada en cada uno de los coches que consiste en una burbuja, dentro de la que está el piloto, que rebota fuera de la pista para salvarlo en caso de accidente, salvando la vida de los conductores se salven en caso de colisión, rebotando fuera de la pista sin resultar lesionados. ¡Y los pilotos vencedores celebran sus victorias con jarras de leche fría!

LAS CARRERAS

A lo largo de todo el metraje veréis varios circuitos de carreras. Entre los más importante tenemos el circuito de Thunderhead Raceway, que es la pista del barrio de Speed Racer, llena de increíbles peraltes, recodos y curvas. Rex Racer continúa ostentando el record en esta pista, en la que compitió con su Mach 4.

Luego tenemos el circuito de Fuji Helexicon, que es una importante pista en la liga mundial de coches de carreras. Está construida en lo alto de un archipiélago tropical desde donde se domina un maravilloso paisaje marítimo. Esta emocionante pista serpentea en un entorno tropical con recodos y curvas que desafían la gravedad.

El más grande de todos es el rally por carretera Casa Cristo porque abarca dos continentes, tres zonas climáticas y 5.000 kilómetros de las más curvilíneas y traidoras carreteras que ha utilizado para carreras, desde los arcos y las columnas del Muqranna hasta los acantilados de Casa Cristo, el desierto Zunubiano y las cuevas de hielo Maltesas. Aunque la Liga Mundial ha hecho un esfuerzo por limpiar el recorrido del rally, las trampas camufladas para los conductores, que incluyen lanzas, instrumentos cortantes para los neumáticos y baterías de refuerzo, hacen que Casa Cristo sea una prueba de resistencia tan brutal que ha recibido el sobrenombre de “Crisol”, pero el que primero cruza la línea de meta gana automáticamente una invitación para el prestigioso Grand Prix.

Pero sin duda alguna el más excitante de los circuitos que se ven en este film está incorporado en el corazón de Cosmópolis, es el Grand Prix que es la más imponente cúspide del deporte, la carrera final que discurre por el fantástico circuito con la mayor altura, jamás concebida, con bajadas que desafían a la muerte, trazados con forma de trébol y sorprendentes lazos. Esta carrera es tan renombrada que se anuncia en todo el mundo y se retransmite por las ondas en más de 80 idiomas.

LOS EQUIPOS

Toda gran liga debe tener sus equipos en torno a los cuales gira toda la acción. El primero de todos es el
Racer Motors, que es una organización independiente sin ninguna corporación que la patrocine, es una empresa familiar desde los pilotos hasta los mecánicos, que se reúnen a menudo en el domicilio de Racer para probar las tortas caseras. Este equipo, liderado por el experimentado piloto Speed Racer, tuvo antes otra estrella de las carreras como el controvertido Rex Racer, que estableció el record en el circuito Thunderhead.

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La empresa Royalton Industries, es una patrocinadora de carreras de coches de renombre internacional, está dirigida por E.P. Arnold Royalton. Una de sus 140 sociedades es una fábrica del T-180 que presume de una planta de fabricación de coches verticalmente integrada en la que los trabajadores y las máquinas pueden construir un T-180 desde el enlace inicial de carbono hasta su acabado final en treinta y seis horas. El piloto estrella de Royalton es Jack “Cannonball” Taylor, dos veces ganador del Grand Prix y cinco veces campeón de la WRL.

El equipo Togokahn Motors Racing está dirigido por Taejo Togokahn. Este equipo “comodín” cuenta con la joven y prometedora estrella Speed Racer y con el Misterioso Racer X para el traicionero rally Casa Cristo 5000.

El equipo Hydra-Cell está dirigido por el infame Snake Oiler, este equipo es conocido porque siempre saca ases ( o serpientes) de su manga.

Flying Foxes Freight es el equipo más astuto y listo. Está dirigido por la conductora estrella Delila, conocida por sus peligrosos instrumentos cortantes que acechan a los pilotos que se acercan demasiado a su coche.

Los coches del equipo Yen-Che, poseen movimientos dinámicos y una imparable energía, además tienen un botón secreto que hace que uno de sus neumáticos delanteros explote junto a un contrincante.

Los coches del equipo Thor-Axine, Inc. tienen martillos que salen de debajo de los mismos y que se utilizan para lanzar colmenas llenas de furiosas abejas contra sus contrincantes.

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LOS PERSONAJES

El personaje central y que da nombre al largometraje es SPEED RACER, interpretado por el actor Emile Hirsch. Nacido y criado en el mundo de las carreras, aprendió a conducir antes de que supiera andar. Actualmente es un piloto que promete y que sigue los pasos de su hermano mayor Rex, que fue quien le enseñó todo lo referente a la conducción, desde llevar calcetines rojos para tener suerte hasta cómo intuir una curva. Speed Racer sigue siendo uno de los pocos pilotos independientes de la Liga Mundial de Carreras de Coches – no tiene ningún patrocinador y compite en el equipo de su padre, Racer Motors.

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El coche de calle de Speed Racer es el atronador Mach 5, que está trucado con botones pulsadores especialmente diseñados para proporcionar a su coche las siguientes ventajas:

• El botón A pone en funcionamiento un juego de gatos hidráulicos que mediante un salto pueden hacer que el coche salte lanzándolo por encima de cualquier obstáculo que bloquee su trayectoria.
• El botón B sella el compartimento del piloto, creando una barrera a prueba de balas entre Speed y todo lo que pueda chocar contra él.
• El botón C activa los protectores de los neumáticos para evitar que cualquier instrumento punzante ilegal pueda pinchar los neumáticos del Mach 5 y echarle de la carrera.
• El botón D infla el neumático de repuesto de emergencia Hexa-Dyno rápidamente.
• El botón E activa las hojas en forma de sierra con puntas de zirconio que están en la parte delantera del coche para poder cortar cualquier obstáculo.
• El botón F saca unos crampones de los neumáticos que ayudan a que el Mach 5 maniobre en circunstancias peligrosas de la carretera.
• El botón G lanza un aparato volador con control remoto capaz de transmitir imágenes de la UCAP desde y hasta cualquier punto.

La novia de Speed se llama TRIXIE, que está interpretada por la actriz Christina Ricci. Se caracteriza por ser guapa pero dura. Se conocieron en el tercer curso de primaria y desde entonces han sido inseparables. Trixie, gran conductora por derecho propio, es la compañera de confianza de Speed en la pista y fuera de ella. A menudo le ayuda en sus movimientos de conducción defensiva mientras que vigila las carreras desde arriba con su helicóptero – el TRX rosa y negro.

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El actor norteamericano John Goodman da vida a POPS RACER, antiguo luchador y actualmente un genio de la mecánica, trabajó primeramente para uno de los más importantes grupos de empresas de carreras pero dejó este empleo para establecer su propia empresa independiente Racer Motors. Pops es quizá el mejor técnico de coches del planeta y diseña y construye todos los coches de Speed Racer incluyendo el Mach 5.

La gran Susan Sarandon se mete en la piel de Mamá Racer, matriarca de la familia Racer, es cariñosa, tierna y optimista. Frecuentemente es la voz de la razón en la familia, confiando en el criterio de su hijo y equilibrando el espíritu temperamental de Pops. También es famosa por las increíbles tortas caseras que hace.

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Kick Gurry es SPARKY, es un as de la mecánica de Racer Motors y amigo de confianza de la familia, es el brazo derecho de Pop y asesor durante las carreras de Speed durante las carreras, con quien permanece en contacto constante por radio con los auriculares.

Paulie Litt interpreta a SPRITLE, que es el travieso hermano de 10 años de Speed, adora a Speed de la misma forma que este adoraba a Rex cuando era niño. Es una enciclopedia andante sobre los coches y las carreras, capaz de enumerar estadísticas a la velocidad de la luz. Spritle y su inseparable mascota Chim-Chim están constantemente haciendo travesuras pero apoyan con todas sus fuerzas a su héroe Speed.

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Scott Porter es REX RACER, el talentoso y a menudo polémico hermano de Speed, establece el record de pista en el circuito Thunderhead al volante del Mach 4, pero abandona el equipo de su familia para competir con otros equipos en el circuito de la WRL. Pero unos diez años antes de que Speed alcance su propia gloria al volante, Rex muere en un accidente durante el rally Casa Cristo 5000 al no activarse su Espuma Kwiksave.

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Matthew Fox abandona momentaneamente la isla de “Perdidos” para incorporarse a esta gran producción en la que interpreta a RACER X, toda una figura misteriosa del mundo de las carreras de coches, mantiene oculta su identidad ya que trabaja secretamente en el circuito intentando poner al descubierto la corrupción del mundo de las carreras y efectuar una limpieza en este deporte. Pero muchos misterios rodean a este sigiloso piloto que a veces es conocido como el Pájaro de Mal Agüero, el Piloto Maléfico o el Piloto Enmascarado. ¿Quién es él? ¿De qué lado está?

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El actor Ji Hoon Jung, popularmente conocido como Rain, muy popular en la televisión coreana, se mete en la piel de TAEJO TOGOKAHN, hijo de Tetsua Togokahn, propietario de Togokahn Motors, y capitán del equipo de carreras. Aunque compite contra Speed en el Fuji Helexicon, Taejo le hace una proposición estratégica para que forme parte del equipo del legendario rally por carretera Casa Cristo, que es tan emocionante como peligroso.

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A este gran elenco se incorpora el actor Christian Oliver, que los asiduos al género fantástico recordaréis del film “Frosbitten”, y al que pronto veremos en “Valkiria”. Olivier encarna a SNAKE OILER, capitán del equipo de carreras Hydra-Cell, se introduce fácilmente en la competición para ganar el rally por carretera Casa Cristo 5000. Con dientes de cobra incorporados en el morro de su coche de carreras, esta serpiente es un contrincante con mala pinta.

Ralph Herforth es JACK “CANNONBALL” TAYLOR, uno de los pilotos más célebres y con más éxito del equipo de Royalton Racecars y uno de los rivales de Speed. El coche de carreras T-180 de Cannonball es el GRX, provisto de un Transpondedor Interior Positivo sobrealimentado que puede alcanzar velocidades de más de 800 kilómetros por hora. Cannonball Taylor está considerado como uno de los mejores pilotos al volante de un coche en una pista de carreras.

Moritz Bleibtreu, al que vimos en la película alemana “El experimento” o en “Munich” de Spielberg , aquí es GRAY GHOST, el Fantasma Gris. Se ganó su apodo por su movimiento de firma: oscilando hacia dentro y hacia fuera de la línea de visión de sus competidores. Gray Ghost, uno de los pocos pilotos imparciales y sin afiliar del circuito, ve a Speed como un competidor digno cuando ambos compiten en el Fuji Helexicon y en el Grand Prix.

Los hermanos Wachoski también rescatan viejas glorias del cine y la televisión norteamericana al darle un papel al actor Richard Roundtree, que encarnó al mítico detective “Shaft”. En el film le reservan el papel de BEN BURNS, que es una mítica estrella de las carreras, y ofrece a Speed sus conocimientos y su orientación, enseñándole en base a los errores que cometió durante sus días de gloria en la pista.

Ashley Walters, al que hemos visto recientemente en el thriller “WAZ”, intepreta al PRÍNCIPE KABALA, contra el que Speed debe competir en el Grand Prix, conduce un T-180 con incrustaciones de piedras preciosas cuyo valor se estima en 22 millones de dólares.

Jana Pallaska da vida a DELILA, líder del equipo de los Flying Foxes Freight, que es temida por tener escondido en el tapacubos de su coche un instrumento para pinchar los neumáticos de sus contrincantes.

FIGURAS DEL MUNDO DE LAS CARRERAS DE COCHES

Donde hay carreras hay corrupción, y el personaje encargado de perseguir y capturar a los personajes que trasgreden las leyes es el INSPECTOR DETECTOR, interpretado por el actor alemán Benno Fürmann que trata de hacerse un hueco en la industria hollywoodiense. Trabaja codo con codo con Racer X para investigar los casos de corrupción en el mundo de las carreras de coches.

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Hiroyuki Sanada, que dio vida a Kaneda en “Sunshine” es en este film el SR. MUSHA, propietario de Musha Motors. Trabaja conjuntamente con Royalton, en un intento de hacerse con Togokahn Motors, mediante un acuerdo secreto.

E.P. ARNOLD ROYALTON es el Presidente y Director General de Royalton Industries, un gran conglomerado de sociedades en el que figura Royalton Racecars, que maneja el equipo más poderoso y con más éxito del circuito. Está acostumbrado a ganar, sin importarle el coste ni las normas a infringir para conseguirlo.

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John Benfield, que le hemos visto recientemente en “Cassandra’s dream” de Woody Allen, se mete en la piel de CRUNCHER BLOCK un tramposo organizador de carreras de Royalton. Amaña contratos para eliminar a pilotos de las competiciones o que utiliza corredores con tácticas agresivas para obligarles a abandonar las carreras.

Nan Yu es HOROKU TOGOKAHN, la bella y elegante hermana de Taejo, es muy leal a su familia, aunque no siempre está de acuerdo con los métodos que su padre y hermano utilizan para triunfar.

Este monográfico no podía finalizar de otra manera que con el trailer del ambicioso largometraje, que seguro será un divertimento lleno de acción para todos los públicos. No busqueís en esta cinta a los Wachoski más comprometidos, porque la trama a priori no da juego para ello, pero estará cargada de adrenalina y acción vertiginosa aderezado con acordes tecno.

trailer SPEED RACER

COMENTARIOS:

M.JORDAN: Sólo diré una cosa por la que no me perderé esta película: Emile Hirsch.

ISRA:

Yo me quedo con Christina. Ricci Siempre…

PD: Alguién sabe donde será la premiere española? Si alguien se entera y es tan amable de comentarmelo por email, le estaría completamente agradecido { israel571@hotmail.com }. Gracias

GIANFRANCO: me encanta la pelicula de meteoro y mas me encanta el match 5

MAGO OCONER TDS4: me encanta la pelicula me encanta el match 6 es mortal pero la pista de fuji en la parte de los piches me di cuenta q no es una carrera es un suicido y ese gordo puto q se cage